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世界廁所日:揭露海地的廁所衛生

今天是世界廁所日(World Toilet Day)。全球70億人口中, 高達25億人沒有乾淨的廁所設備可使用,也就是說,大概三人就有一人狀況如此。這25億人口中,有些人住在加勒比地區,很多人則住在海地;基本人權中,居 住在良好公共衛生環境的條件欠缺,持續助長了不必要的疾病與死亡。世界廁所日旨在破除廁所和衛生保健的相關禁忌,並且喚起大眾的注意,意識到世界公共衛生 的艱難現況。為了支持這份努力(類似我們在這裡所做的)以及集結活動主題 ——「我在乎廁所衛生,你呢?」,這篇文章要重新審視我們常視為理所當然,而在海地卻是缺乏的(有個隱密之處可以讓你清理腸道),且這項欠缺已經對當地生活造成衝擊。

毫無疑問地,這個島國早就承受過多的挑戰:各種天災,其中發生在近年且最具摧毀性的是2010年的大地震及其所引起的水患;還有,在慈善援助組織中,出現的財務不當行為的報告;另外,令人質疑的“抗震救災”捐贈物,預示要消滅海地岌岌可危的農業部門;再加上颶風肆虐,以及地震後隨即爆發的大規模霍亂,都讓過高的死亡人數再次攀升。就在一年多前,「死於海地」記錄了霍亂爆發一周年:

2010年10月開始霍亂感染並且有多名海地人死亡。

已經一年了,保守估計來說,有500,000名海地人感染霍亂,其中死亡人數為6,500人。這數字比世界上任何一個地方都多,包括印度、非洲,任何一個地方…….

骯髒水源為其禍源。2010年地震發生前,海地水資源早已汙穢不潔。2002年,海地水源被認定是世界最骯髒……

這是六年前我把此部落格命名為「死於海地」其中一個原因。骯髒的水……

上述的一周年記錄引述了一則主流媒體文章

霍亂由污染的水或食物中的細菌所引起。它在不衛生的環境下傳播快速,而患者在短期內會因為完全脫水而死亡,不過如果及時發現,是容易治療的。

長久以來,海地就因為貧窮而處於不當的公共衛生環境中,而去年的地震讓首都及其他都市區域的衛生狀況變得更糟,且迫使數以千計的人民在市民廣場、足球場及其他開放區域設立臨時庇護所。

人道主義事務協調辦公室表示,公共廁所需要的數量超過12,000座,8月份舉報建造的卻只有大約其數量的三分之一,比前一個月的5,800座以上還要少。同時,尚未能使用的公廁數量超越2倍,7月份大概1,300座,而8月份大概2,600座。

此外,已廢棄公廁超過1,000座,因此可見野外露天的排便,這讓住在臨時庇護所的居民增強受汙染的風險。

海地的霍亂疫情不僅僅是個健康問題。它影響了海地的選舉,並且對國際關係造成衝擊,因為國際間出現反對聯合國組織在海地的趨勢。(此次霍亂的爆發溯源於在海地的聯合國部隊。)2010年11月份的全球之聲在此篇文章中檢視了這個情況:

隨著死亡人數每天上升,霍亂轉為流行疫情。海地先天設備簡陋,原本就難以對抗這種公共健康威脅,在1月12日地震過後,需花費比平時更多的努力來遏止霍亂的傳播。人民在地震後的近一年,依然住在帳篷裡。

更雪上加霜的是,(以這個案例來說,又或許可說是轉憤怒為悲痛)有報導指出,霍亂疫情大為流行起因於尼泊爾籍維和部隊的排泄物。在海地的聯合國部隊,也被稱之為聯合國海地穩定特派團(MINUSTAH)引發出的諸多問題眾所皆知。部落客相當直接地對此表達質疑:穩定是否實際上是屈服的婉轉說詞

令人無法忽略的是,光是霍亂疫情可能來自維和部隊的說法(聯合國對此表達否認),便足以成為壓垮駱駝的最後一根稻草。隨著霍亂疫情散播至首都太子港,反聯合國抗爭也隨之而起

海地草根觀察(Haiti Grassroots Watch)解釋:

霍亂是窮人的疾病,他們的基本人權被剝奪。貧窮國家的可憐人。沒有潔淨的水源、沒有完善的衛生設備、沒有良好的健康體系,霍亂因此而猖獗勃發。

很清楚地,雖然可能是聯合國部隊將霍亂弧菌帶到海地,而且能夠阻止它的方法是良好的健康照顧、獲得潔淨水源、良好衛生設備和衛生習慣以及疫苗預防,但是無法確定的是,在成千上萬人死亡之前要如何做到這一切。

即使戰勝霍亂,許多水媒病依然威脅著海地。根據世界衛生組織(WHO)的數字統計,每年有140萬人死於水媒病(大概每分鐘4人死亡),大多數是因為不乾淨的水源及惡劣的公共衛生。

海地草根觀察決定深入探就海地遭受蹂躪的原因及成因,並提出以下問題:

• 為什麼霍亂可以如此輕易肆虐海地?
• 為什麼海地人無法獲得乾淨水源及良好公共衛生?
• 如果聯合國集結的$164萬已到位且霍亂已根除,什麼能夠阻止其他水媒病肆虐海地?

這篇發稿文無法回答上述問題,但的確讓救命資訊得以廣為傳播,文章內的教學影片由Jan Gurley醫師/部落客所分析,介紹「口服補液治療」(ORT),她曾在2010年1 月12日強震之後二次拜訪海地,自願提供服務,而這支影片可以留給她在海地的工作夥伴和病人:

 

那麼,世界廁所日與此有何關連呢?世界廁所日希望能夠激起人們的意識、鼓舞大家的行動,並且期待二十一世紀人人皆能擁有良好環境衛生及個人衛生。藉由以下行為,你也能夠參與其中:分享有關廁所衛生的關鍵訊息、透過舉辦活動,或登記參與互動式世界廁所日行程來支持響應更優良的衛生環境,或是在臉書及推特上向世界宣傳「為何你在乎廁所衛生」。別以為他人的廁所衛生問題與你無關,請記得不良的衛生環境所引起的疾病是會蔓延擴張的,甚至禍及無廁所衛生問題的區域。請在這裡連署請願書。

校對者:Portnoy

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